Como nunca antes, el conflicto en Ucrania se libra en el campo de la informaci贸n y los influencers juegan un papel creciente. 驴Qu茅 tanto contribuir谩 eso a multiplicar las narrativas y a oscurecer la verdad? 驴Qu茅 tanto influye esto en Am茅rica Latina?
8 de abril de 2022
Por: Carlos Guti茅rrez Miembro de la mesa editorial de CONNECTAS*
Guerra Ucrania Influencers Latam

La noticia del inicio de la invasi贸n rusa en Ucrania, en CNN en Espa帽ol, no la dio un periodista, sino un influencer. 鈥淐reo que acabo de escuchar una explosi贸n. Se escuch贸 fuerte鈥 es que estoy con los aud铆fonos, pero se escuch贸 una explosi贸n鈥, dijo Alex Tienda, desde Kramatorsk, al o铆r los primeros ataques. 脡l es un travel vlogger mexicano que al estallar el conflicto armado daba una entrevista a la cadena estadounidense.

Minutos despu茅s, a las 5:07 de la ma帽ana, Tienda mostraba en sus redes sociales im谩genes de los bombardeos desde la habitaci贸n de su hotel. Hab铆a viajado desde M茅xico hasta ese lugar con el fin de documentar el conflicto y proporcionar informaci贸n 鈥渄esde la fuente鈥 para que sus seguidores pudieran entender qu茅 estaba pasando, seg煤n dijo a una televisora mexicana.

El video de Tienda refleja un fen贸meno particular del enfrentamiento b茅lico en Europa: la presencia de youtubers e influencers que muestran el d铆a a d铆a de la guerra por medio de publicaciones en redes sociales. Se trata de productores aficionados de contenidos audiovisuales que documentan acontecimientos en tiempo real. Un caso que ha llamado la atenci贸n es el de @alexhook2303, joven soldado ucraniano con miles de seguidores que baila y hace videos divertidos para Tik Tok desde una trinchera.

Estos breves mensajes videos y fotograf铆as, como los de Tienda y @alexhook2303, transmiten momentos, emociones y experiencias que van mucho m谩s all谩 de las narrativas dominantes. 鈥淒erriban un relato construido con una maquinaria de propaganda gubernamental que ha enga帽ado hasta al intelectual m谩s pintado鈥, dice la analista de medios argentina Adriana Amado. 鈥淓stamos asistiendo al fin de los relatos, r谩pidamente desplazados por las experiencias鈥, augura.

En realidad, esta guerra informativa transcurre en dos niveles: uno, en los grandes medios y, otro, en las redes sociales. En este 煤ltimo, de lado de los influencers, la finalidad es ganar miles de seguidores; en el otro, la batalla es por conquistar la opini贸n p煤blica, muchas veces con informaci贸n mentirosa. Mythos Labs, por ejemplo, detect贸 versiones prorrusas falsas difundidas desde antes de estallar el conflicto.

En los d铆as previos a la invasi贸n ya circulaba en redes sociales un discurso que justificaba la ofensiva. Tambi茅n se le铆an algunos mensajes acusaban a la OTAN de ser una 鈥済rave amenaza鈥 para la seguridad rusa o afirmaban que Estados Unidos y Reino Unido quer铆an la guerra con Rusia y que la CIA hab铆a entrenado a ucranianos para matar soldados de esa nacionalidad.

Es una representaci贸n 鈥榦rweliana鈥 en la que los medios rusos le dicen a su audiencia que ese pa铆s solamente est谩 involucrado en una operaci贸n limitada, obligado por las provocaciones del gobierno ucraniano. As铆 lo analiza Vitaly Shevchenko, editor jefe del servicio ruso de BBC Monitoring, en una publicaci贸n de BBC Mundo. Ese discurso medi谩tico afirma que los rusos buscan liberar a Ucrania de neonazis y drogadictos y niega que haya bombardeos a edificios civiles en ciudades como Kiev o J谩rkiv.

鈥淟as guerras son territorio abonado para la desinformaci贸n, que es utilizada para elevar la moral de las tropas propias y minar el entusiasmo del enemigo鈥, explica el periodista espa帽ol David Garc铆a Mar铆n, autor del libro La posverdad. Una cartograf铆a de los medios, las redes y la pol铆tica. Para 茅l, la actual guerra y los procesos desinformativos anteriores se diferencian en el volumen y la rapidez con que hoy circula la falsedad.

De acuerdo con Mythos Labs, el volumen de tuits con contenido prorruso aument贸 m谩s de mil por ciento durante las dos 煤ltimas semanas de febrero. Para esta compa帽铆a, ello puede indicar la necesidad de justificar ante la sociedad rusa el alto costo de la invasi贸n. Muchos de esos mensajes pretenden ganar la batalla en la conciencia de los ciudadanos y hacerlos emp谩ticos con las acciones del gobierno.

鈥淟os medios nacionales de los pa铆ses en conflicto ofrecen una visi贸n distorsionada de la realidad鈥, explica Garc铆a Mar铆n. Como siempre se ha dicho, 鈥渆n los procesos b茅licos la primera v铆ctima siempre es la verdad鈥, ahonda. Pone sobre la mesa, por ejemplo, el riesgo de prohibir en los pa铆ses de la Uni贸n Europea el acceso a medios de propaganda rusa, como Sputnik o Russia Today (RT), por cuanto justifican a Mosc煤 hacer lo mismo con los medios occidentales

En BBC Monitoring han detectado algunas estrategias de los medios 鈥減ro-Kremlin鈥. Una es difundir contenido no verificado en el que hacen afirmaciones que tratan de mostrar a Ucrania de manera negativa. Otra, que ha sido 鈥渃aracter铆stica habitual de los rusos鈥, es mostrar a Ucrania como pa铆s nazi. 

Asimismo, Garc铆a Mar铆n denuncia una estrategia de censura en el bloqueo ruso a Twitter y Facebook, as铆 como en 鈥渓a nueva ley contra la desinformaci贸n, impuesta por Putin, que incluye penas de hasta 15 a帽os de prisi贸n y la salida de grandes medios del pa铆s ruso como la BBC y Bloomberg鈥.  En respuesta, el colectivo #Anonymous hacke贸 canales de televisi贸n en vivo, como Rusia 24, Canal Uno y Mosc煤 24, as铆 como los servicios de streaming Wink e Ivi, para transmitir a la opini贸n p煤blica rusa im谩genes del combate y pedir a los rusos que se opongan a la ofensiva contra Ucrania.

J茅ssica Jim茅nez Escalante es acad茅mica de la Universidad Libre Seccional C煤cuta, Colombia. Ha publicado sobre fake news, libertad de expresi贸n y derecho a la informaci贸n. Para ella, el factor de las noticias falsas se suma para proteger los intereses de los actores del conflicto o de terceros que tengan alg煤n inter茅s en particular.

鈥淟as noticias falsas son parte de una estrategia de desinformaci贸n que tiene su origen en la Guerra Fr铆a鈥, se帽ala Magaly Prado, investigadora del Instituto de Estudios Avanzados de la Universidad de S茫o Paulo y autora del libro Fake news. El poder de los algoritmos y la inteligencia artificial en el ataque de la desinformaci贸n, pr贸ximo a circular. Tambi茅n trae a la memoria que desinformaci贸n es una palabra prestada del ruso dezinformatsiya, acu帽ada en la era de Stalin.

El fen贸meno desinformador pretende construir una narrativa basada en mensajes de contenido pol铆tico, apunta EFE Verifica. Por ejemplo, 煤ltimamente han circulado mensajes que renuevan las viejas sospechas sobre los intereses ucranianos del hijo del presidente de Estados Unidos, Joe Biden. Seg煤n esa versi贸n, Estados Unidos buscar铆a defender a Ucrania solo por un asunto de negocios.

Por el contrario, Natalia Aruguete, investigadora y periodista argentina, dice que se ha presentado un discurso dominante 鈥渃on una fuerte hegemon铆a cultural y discursiva por parte de Estados Unidos鈥. En este, puntualiza, 鈥渉ay un fuerte ocultamiento de aspectos mucho m谩s nodales, estructurales e hist贸ricos de un conflicto que en otro momento estaba m谩s declarado, durante la Guerra fr铆a, y que en este momento es m谩s impl铆cito鈥, dijo a CONNECTAS

En un art铆culo publicado en The New York Times, los periodistas Stuart A Thompson y Davey Alba informan que algunas cuentas oficiales ucranianas tambi茅n han difundido informaci贸n sesgada, con caracter铆sticas distintas a la del gobierno ruso. De acuerdo con su an谩lisis, 鈥渓a propaganda en l铆nea de Ucrania se centra en gran medida en sus h茅roes y m谩rtires, personajes que ayudan a dramatizar las historias de la fortaleza ucraniana y la agresi贸n rusa鈥.

Am茅rica Latina tampoco ha estado ajena a la lucha por ganar el discurso en medios de comunicaci贸n y redes sociales. Por ejemplo, William Grigsby, operador del r茅gimen sandinista y uno de los principales propagandistas del gobierno nicarag眉ense, afirm贸 que el ej茅rcito ruso no hab铆a bombardeado a civiles en Ucrania. 鈥淓l director de uno de los medios del r茅gimen falsea la informaci贸n sobre la invasi贸n de Rusia a Ucrania, como parte de la estrategia de colocar al presidente Vladimir Putin como el que desea evitar una guerra nuclear cuando fue 茅l quien orden贸 la alerta en sus bases militar (sic)鈥, alert贸 la revista period铆stica Expediente P煤blico.

Tambi茅n circul贸 ampliamente un mensaje de Whatsapp que en el cual supuestamente el peri贸dico La Prensa hac铆a un llamado para que los nicarag眉enses lucharan contra Costa Rica 鈥渟iguiendo el ejemplo de la invasi贸n de Ucrania por parte de Rusia鈥. El medio desminti贸 la versi贸n.

Open Democracy encuentra que el Kremlin ha desplegado una operaci贸n de propaganda en Am茅rica Latina. Para esta plataforma de origen brit谩nico, RT 鈥渢iene como agenda la desinformaci贸n, el desprestigio de una influencia occidental, la desestabilizaci贸n鈥. Adem谩s, ya no es tan f谩cil distinguir el tipo de coberturas de los medios de comunicaci贸n del tipo de contenidos que proponen y promueven las redes sociales. 鈥淓ntre otras cosas, porque los medios de comunicaci贸n juegan discursivamente en escenarios digitales鈥, a帽ade Aruguete.

El manejo informativo tiene una incidencia enorme en la libertad de expresi贸n, expone Jim茅nez Escalante. 鈥淟as noticias falsas afectan de forma directa la democracia porque se da un exceso de la libertad de expresi贸n鈥, dice. Seg煤n ella, en el caso colombiano, los medios tradicionales han dado un papel de enorme relevancia al conflicto ucraniano y, como ese pa铆s se encuentra en periodo preelectoral, lo est谩n relacionando con las implicaciones que pueda tener para Colombia.

En un art铆culo publicado en The Washington Post, el escritor y cr铆tico cultural Jorge Carri贸n defini贸 a esta como la 鈥淧rimera Guerra Mundial Digital鈥, debido a que la cubren tanto periodistas como youtubers y personas an贸nimas en Tik Tok. Algunos de ellos, se帽ala, han dejado su rol tradicional para centrar su atenci贸n en el relato digital de la guerra. Rescata el caso de influencers ucranianas que dejaron de hablar de viajes o marcas para mostrar al mundo 鈥渆l calibre de la tragedia鈥.

https://www.tiktok.com/@martavasyuta/video/7069875710025878789

Para Adriana Amado, hoy son otras las personas que cuentan lo que pasa en el campo de batalla. 鈥淟os cronistas de guerra son los ciudadanos y los combatientes. Eso significa que el periodismo ahora tiene otro rol: validar, chequear, compaginar, poner en ilaci贸n todas estas microhistorias que, solas, quiz谩, no dir铆an nada鈥. Seg煤n le dijo a CONNECTAS, estamos asistiendo a la pr谩ctica de un periodismo que se alimenta de fuentes ciudadanas.

Periodistas como Alberto Sicilia 鈥攓ue en Twitter se hace llamar 鈥淧rincipia Marsupia鈥濃, juegan un doble papel. Por un lado, cubren las notas del d铆a para medios tradicionales y, por otro, cuentan microrrelatos en redes sociales. Por ejemplo, escribi贸 en Twitter: 鈥淢e encuentro con Oleg (27 a帽os) en una barricada de Kiev. 鈥楲os rusos han elegido la letra Z como s铆mbolo de la invasi贸n. Nos toca a nosotros presionar las teclas Control + Z鈥. (Nota: en esta ciudad hay muchos desarrolladores de software que ahora llevan un Kalashnikov)鈥.

La invasi贸n de las tropas de Vladimir Putin al territorio ucraniano gener贸 una ola expansiva de informaci贸n compartida en las redes sociales y en los medios de comunicaci贸n. Se trata de una guerra virtual en la que no cuentan la historia los ganadores, sino los que logran viralizar sus videos, fotograf铆as y palabras, falsas o no, como lo hacen los influencers. En este escenario, la verdad, lamentablemente, parece quedar m谩s oscurecida que nunca entre el estira y afloje de los nuevos estrategas digitales: los algoritmos inform谩ticos.

* Cada semana, la plataforma latinoamericana de periodismo CONNECTAS publica an谩lisis sobre hechos de coyuntura de las Am茅ricas. Si te interesa leer m谩s informaci贸n como esta puedes ingresar a este enlace

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